Die Zukunft der Zelllinienentwicklung: Ein Interview mit Michael Piontek und der Artes Biotechnology GmbH

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Vorstellung von Michael und seinem Unternehmen

Erzähl uns ein wenig über dich selbst und deine Verbindung zum Thema Zelllinienentwicklung.

„Natürlich. Ich bin traditionell ausgebildeter Molekularbiologe und beschäftige mich seit Ende der 1980er Jahre mit der Entwicklung von Zelllinien. Meine Doktorarbeit habe ich bei Rhein Biotech in Deutschland geschrieben, einem Unternehmen, das zu dieser Zeit wegweisende Techniken der Genetik entwickelte. Nach meiner Promotion blieb ich weitere 11 Jahre dort, bevor ich 2002 mein eigenes Unternehmen gründete, das sich auf die Entwicklung von mikrobiellen Zelllinien und Prozessen spezialisierte.“

Verständnis der Zelllinienentwicklung

Kannst du erklären, worum es bei der Entwicklung von Zelllinien eigentlich geht?

„Im Grunde genommen kann die Entwicklung von Zelllinien so verstanden werden, dass einzelne Zellen darauf trainiert werden, Funktionen auszuführen, die sie zuvor nicht ausführen konnten“, erklärt Michael. Ein klassisches Beispiel sei unsere Bauchspeicheldrüse, die Insulin produziert, etwas, das eine Bakterien- oder Hefezelle von Natur aus nicht tut. Durch Gentechnik können diese Mikroorganismen so verändert werden, dass sie menschliches Insulin produzieren können. Dies sei für jedes Protein möglich, das für pharmazeutische oder sogar nicht-pharmazeutische Anwendungen benötigt werde, wobei darauf geachtet wird, dass die eingeführten genetischen Informationen in einer Linie sicher und stabil sind.

Zelllinienentwicklung als Lösung für schwerwiegende Krankheiten?

Könnte dieser Prozess eine Lösung für Diabetes sein?

Michael bemerkte, dass die Entwicklung von Zelllinien zwar keine Lösung zur Heilung von Diabetes ist, aber durchaus einen therapeutischen Ansatz darstellt. Er betonte, dass die Insulinbehandlung mit rekombinanten Zelllinien schon lange etabliert sei. Anfangs wurde Insulin aus tierischen Bauchspeicheldrüsen extrahiert und später humanisiert. Jetzt werde es sauber und unbegrenzt mithilfe von gentechnisch veränderten Zellen produziert, was von dem, was ein gesunder Mensch produziert, nicht zu unterscheiden sei.

Aktuelle praktische Anwendungen der Zelllinienentwicklung

Was sind einige der häufigsten praktischen Anwendungen heute?

Michael hob die vielfältigen Anwendungen der Zelllinienentwicklung hervor, die von therapeutischen Proteinen wie Insulin bis hin zur Prävention von Krankheiten wie Hepatitis B und der Produktion von krebsbekämpfenden Antikörpern reichen. Er erwähnte auch deren Anwendungen in banalen Bereichen wie Kosmetika, Futterenzymen und neuartigen Lebensmitteln für vegane Produkte.

Spezialisierung des Unternehmens und Anwendungsbereiche

Konzentriert sich dein Unternehmen auf eine bestimmte Nische oder deckt Ihr ein breites Anwendungsspektrum ab?

Michael erklärte, dass sich ihr Unternehmen auf die Arbeit mit Hefe und Bakterien spezialisiert habe. Er betonte den Fokus auf das, was ihre spezifischen Zellen produzieren können, mit der Ausnahme von monoklonalen Antikörpern, die so erscheinen müssen, als würden sie von Säugetierzellen produziert.

Die Rolle der künstlichen Intelligenz in der Zelllinienentwicklung

Hat künstliche Intelligenz begonnen, eine Rolle in diesem Bereich zu spielen?

„KI wird zunehmend integriert, insbesondere in Forschungsphasen und Proteindesign. Die Schritte zur Entwicklung von Zelllinien werden durch KI optimiert, was den Entwicklungsprozess erheblich beschleunigt“, sagt Michael.

Angesichts technologischer Trends: Gab es in den letzten Jahren Innovationen, die die Branche maßgeblich verändert haben?

Michael bemerkte, dass zwar Durchbrüche in der Zelllinienentwicklung inkrementell sind, die mRNA-Impfstoffe, die ursprünglich für Krebs entwickelt wurden, jedoch eine massive Anwendung bei COVID-19 gefunden haben, was die Anpassungsfähigkeit und Geschwindigkeit dieser Technologien zeigt.

Zukünftige Entwicklungen und Potenziale in der Zelllinienentwicklung

Blicken wir in die Zukunft: Gibt es Prozesse oder Anwendungen in der Zelllinienentwicklung, die ein signifikantes Potenzial für Fortschritte bieten?

Michael wies darauf hin, dass Automatisierung ein Schlüsseltrend in der Zelllinienentwicklung ist, wobei viele Prozesse auf immer automatisiertere Systeme umgestellt werden. Er erwähnte eine größere Abhängigkeit von Sensortechnologie und Datenanalyse, die potenziell die Effizienz und Geschwindigkeit revolutionieren könnte.

Aufkommende Markttrends und Interessen neuer Branchen

Schließlich: Gibt es aufkommende Markttrends oder neue Branchen, die aufgrund technologischer Fortschritte auf euch zukommen?

„Novel Foods ist ein heißer Sektor, der den wachsenden Bedarf an veganen Produkten widerspiegelt. Darüber hinaus wird zunehmend Wert auf das Wohlergehen und die Gesundheit von Tieren gelegt, wobei der Schwerpunkt auf präventiven Maßnahmen wie Impfstoffen statt Antibiotika liegt. Diese sich ändernden Anforderungen spiegeln globale Trends wider, die sich nicht nur auf westliche Märkte beschränken, sondern sich über verschiedene Regionen ausbreiten.“

Die Zukunft der Zelllinienentwicklung birgt aufregende Möglichkeiten. Mit den genannten Fortschritten und der Auswirkung von ARTES Biotechnology GmbH können wir in den kommenden Jahren noch größere Effizienz und Innovation erwarten. Mit der fortschreitenden Technologie nimmt auch das Potenzial für transformative Durchbrüche in der Medizin und darüber hinaus zu. 

Mehr über Michael

•Geschäftsführer der Rhein Biontech GmbH (1988-2002)
•Geschäftsführer und Inhaber der ARTES Biotechnology GmbH (2002-heute)

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